意識を変えるためのエベレスト水泳(9:45)

ルイス・ピュー(Lewis Pugh)
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対訳テキスト
講演内容の日本語対訳テキストです。
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去年 私はこの場で 北極で泳いだ話をしました。北極で泳いだのは3年前ですが 昨日の出来事のような気がしてなりません。氷のふちに立って 水の中に飛び込もうとしたとき、今まで生きてきて こんな恐怖感は 味わったことがないと感じました。水が真っ黒で 水温は摂氏マイナス1.7度 華氏29度でした。身が切れるほどの冷たさで ある思いがよぎりました。もし 失敗したら 僕の凍りついた体が 4.5キロ下の 海底まで沈むには どれくらいの時間がかかるだろう。こんなことを考えてはだめだと 自分に言い聞かせました。凍てつく海中に飛び込んで1キロを泳ぎきるには 音楽を聴いて 自分を奮い起こす必要があると思いました。美しいオペラの曲や ヒップホップの力を借りて 自分に活を入れるのです 本気になったときの力に勝るものはありません 氷のふちまで歩いて行き 水の中に飛び込みます。

この水泳には 18分50秒かかりましたが 18日間のような長さでした。水から上がったとき 手の痛みがひどく 指を見ると ソーセージのように腫れあがっていました。人間の体は水分を含んでいます 水が凍ると 膨らむので 指の細胞が 凍って膨らみ 破裂していました。水から上がったとき すぐに思いました。もう絶対に 寒中水泳はやらないぞ ってね。それはさておき、去年 ヒマラヤ山脈の氷河が 解けていると聞きました。気候変動が原因で 氷河が解けているのです。イムジャ湖という湖があると聞きました。この湖は過去数年の間に 氷河が解けて形成されました。氷河はすっかり解けてしまい その場所に湖があるだけとなっています。自信をもって言えるのは ヒマラヤ山脈に見られる光景は 今後 私たちが当面する― 大問題になるでしょう。約20億人の人たち つまり地球上の3人に1人は ヒマラヤ山脈からの水に頼っています。人口が増え続けている現況に加え 氷河から供給される水は 気候変動のために 激減しています。非常に不安定な状況です 北には中国 南にはインドやパキスタンや バングラデシュが位置しています。

そこで私は世界最高峰の エベレストに登ることを決めて この問題を 提起する意味を込め エベレストの頂の下で 泳ぐことにしました。皆さんの中に経験者がいるかわかりませんが エベレスト登頂は 大変な労力が必要です。大きなヤク28頭に すべての備品を運んでもらうほど 必要な道具は多いのです。世界中に映像を送るため 本格的な撮影班も一緒でした。この水泳で大変だったのは 標高だけではありません。泳ぐ場所は海抜5300メートル つまり 天国並みの高さです。高山病にかかるほど 呼吸が困難です。常に頭を叩かれているような 感覚がします。

それよりも大変なことがありました。今年はエベレストの清掃をすると 決められた年です。たくさんの方がエベレストで 亡くなっているので 登山家の遺体を回収して 連れて帰ろうと決められたのです。人類史上初の 挑戦をしようと目的をもって 登山をしているとき、魚が一匹たりともいない場所で 泳ぐ挑戦をしようとしているとき、運ばれる遺体を目にすると、人間の脆さを感じ どれだけ自然の力が 人間の力は比にならないほど 大きいものなのか実感できます。

私たちは この登山路を 上まで登りました。私たちの右手に クンブ氷河が見えました。この氷河に沿ってできた大きな池を過ぎると エベレストの頂を見上げる 小さな湖に到着しました。今までと同様に 心の準備をしました。困難を極める挑戦を前に 私は音楽を聴いて 可能な限り 心を奮い起こし 猛然とした気持ちで 水の中に飛びこびました。

最初の100メートルは できるだけ速く泳ぎました。そこで大問題に 気がついたのです 息ができなくて 空気を求めてあえぎました。息が詰まり始めて 水中で吐いてしまいました。すべてが急に起きたので 事態がつかめず 沈みかけたのですが 水深が浅かったので 湖の底から体を押し上げて 空気を吸うことができました。進め 進め と自分に言い聞かせ 5~6回 水をかきましたが 体がからっぽだったため 湖の底へ沈んでしまいました。無我夢中で 何とか体勢を戻し 湖の端まで 泳ぐことができました。溺死は 一番痛みを 伴わない死に方だと聞いたことがありますが そんなの でたらめもいいとこです(笑) 極度の恐怖感を味わえます。湖の端まで泳ぐとクルーが引っ張り上げてくれたので 急いで キャンプ場所まで 戻りました。そして皆で 何がうまくいかなかったのか 話し合いました。チームの皆は率直に言ってくれました。成功させたければ 戦略の根本的見直しが 必要だというアドバイスです。水泳人生23年間で 身に付けたことを すべて忘れるように 言われました。イギリス軍にいたときに 身に付けたスピードと闘争心は押しとどめ、二日後に 再度挑戦するまで ある事を考えるように言われました。速く泳ごうと思うのではなく できるだけゆっくり泳ぐことを 考えるように言われました。クロールではなく 平泳ぎで泳ぎ、闘争心は排除するように助言されました。謙虚さをもって泳ぐことが 重要だったのです。

私たちは二日後に山に登りました。私は湖のふちに立って エベレストを 見上げました。息をのむほど美しい山です。
そして ゆっくりと湖を泳ぎきるんだと 自分に言い聞かせました。泳ぎ切ったとき どれだけ気持ちがよかったのか 言い表すことはできません。
二つの大事な教訓をエベレストで学びました。学びを授けてくれたシェルパには感謝しています。
ひとつめは 過去にうまくいったことが 将来必ずしも同じようにいくとは限らないこと。同じように、私は何をするときも 成功につなげるためには どのような発想が必要か 自分に問いかけます。
現在、一番深刻な問題といえる気候変動にこの学びを 当てはめてみると、今までのやり方で今後も暮らそうとしたり 消費しようとしたり 生活しようとしても 従来のようには いかないかもしれません。警告は もう現れています。私が生まれたとき世界人口は35億人でした。今は68億人で、2050年までに 90億人になると推測されています。

ふたつめの教訓は戦略の根本的見直しです。今日は皆さんにお願いに来ました。皆さんが実行できる根本的見直しで、環境に良い影響を与え 私たちの子どもや 孫たちが 安全な世界に暮らせることを 保証することとは何でしょうか。
何よりも 持続可能な世界がつくれるものを 考えていただきたいのです。。
問題の流れを 変えるものをひとつ。皆さんが大きな差を 生み出せるものを 必ず実行すると約束してほしいのです。
ネット上でも何でも 話題にあげて、取り組むと約束してほしい。絶対にやってみせると誓ったら 不可能なことなんて ほとんどないのです。

どうもありがとう(拍手)

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このプレゼンテーションについて

ルイス・ピューは北極で泳いだ後、寒中水泳は二度としないと誓いましたが、その後、エベレストの標高5300メートルの場所に、イムジャ氷河湖があることを知りました。そこから、水泳と環境変化を考える新しい取り組み方を教わる旅が始まります。

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